Covid-19

As vacinas contra a Covid-19 precisarão ser atualizadas?

Num estudo publicado na Virus Evolution foi comparada a evolução dos coronavírus causadores de resfriados comuns endêmicos com outros vírus da influenza. Enquanto a pandemia continuar, as vacinas precisarão ser atualizadas, destacam os cientistas. Alguns anos após o período pós-pandêmico, as vacinas provavelmente permanecerão eficazes por mais tempo.
Os vírus da gripe evitam habilmente o sistema imunológico humano, passando por mudanças tão rápidas que os anticorpos produzidos pelo sistema imunológico em resposta a uma infecção ou vacinação anterior tornam-se incapazes de neutralizá-los. É por isso que a complexa tarefa de avaliar e atualizar a vacina contra a influenza sazonal deve ser repetida todos os anos. Mutações no SARS-CoV-2 já produziram várias variantes. Como resultado, alguns fabricantes de vacinas já começaram a desenvolver novas versões de suas vacinas. O que isso significa para o futuro?
Os coronavírus relativamente inofensivos são responsáveis por aproximadamente 10% dos resfriados comuns e têm circulado em humanos por muito mais tempo do que o SARS-CoV-2. Como o SARS-CoV-2, eles entram nas células humanas usando a “proteína spike”, uma proteína de superfície que dá ao vírus sua aparência característica de coroa e é o alvo de todas as vacinas COVID-19 atuais. Com base nas mutações que surgiram, eles produziram árvores filogenéticas para ambos os coronavírus. Os pesquisadores compararam suas descobertas com a árvore filogenética do H3N2, um subtipo de influenza que é particularmente adepto de evitar a resposta imunológica humana.
Os cálculos dos cientistas revelaram que todos os três vírus tinham uma forma pronunciada em forma de escada. Uma árvore assimétrica (desigual) desse tipo provavelmente resulta da substituição repetida de uma variante de vírus circulantes por outra que trazia uma vantagem evolutiva . Uma evidência de ‘derivação antigênica’, um processo que envolve mudanças na estrutura da superfície que permitem que os vírus evitem a resposta imunológica humana. Isso significa que esses coronavírus endêmicos também escapam do sistema imunológico, assim como o vírus da gripe.
Pra se ter noção, enquanto o vírus influenza acumulou 25 mutações por 10.000 nucleotídeos por ano, os coronavírus acumularam aproximadamente seis dessas mutações no mesmo período. A taxa de alteração dos coronavírus endêmicos foi, portanto, quatro vezes mais lenta do que a do vírus influenza. Estima-se que o SARS-CoV-2 mude a uma taxa de aproximadamente 10 mutações por 10.000 nucleotídeos por ano, o que significa que a velocidade de evolução é substancialmente maior do que a dos coronavírus endêmicos.
Com base nas taxas de evolução observadas nos coronavírus endêmicos do resfriado comum, espera-se que o SARS-CoV-2 comece a mudar mais lentamente quando as infecções começarem a diminuir. Assim que a pandemia de COVID-19 se estabilizar e os números diminuírem para valer, as atualizações de vacinas se tornarão menos comuns, mas até então precisarão ser alteradas para as novas variantes.
𝐅𝐨𝐧𝐭𝐞: https://doi.org/10.1038/d41586-021-00241-6

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